Calusa Blueway Sunset

Une nature préservée

La réserve naturelle de 'Ding' Darling à Sanibel vient au second rang des préférences des touristes, après les 80 Km de plages fabuleuses, jonchées de myriades de coquillages.

La réserve naturelle de 'Ding' Darling à Sanibel vient au second rang des préférences des touristes, après les 80 Km de plages fabuleuses, jonchées de myriades de coquillages. Afin de saisir ce qui différencie cette région du reste de la Floride, que vous veniez ici pour la première ou la millième fois, oubliez le monde artificiel et immergez-vous dans la nature.

La région de Fort Myers, Sanibel et son Archipel s’est donnée pour mission de préserver l’environnement et ce n’est pas sans raison que la plus connue des réserves naturelles, J.N. ‘Ding’ Darling National Wildlife Refuge est fermée le vendredi : les animaux peuvent ainsi tranquillement vaquer à leurs occupations sans être dérangés par les humains.

Ce respect pour la nature n’est pas nouveau, puisque les Indiens qui pêchaient dans les eaux poissonneuses de l’archipel et qui fabriquaient des outils faits de coquillages et de plantes, avaient déjà adopté cette attitude. Tout comme Jay N ‘Ding’ (son petit nom affectueux) Darling, qui fut au début du XXe siècle un des pionniers de la protection de la nature et de son fragile écosystème. C’est ainsi qu’il contribua à la création de ce vaste parc naturel sur l’île de Sanibel.

Sites naturels

La superficie de Lee County est de 2 082 km2, dont une grande partie est encore à l’état sauvage. C’est grâce à quelques défenseurs visionnaires de la nature que d’importantes zones protégées ont été créées, de sorte que la faune et la flore puissent accomplir leur cycle naturel.

Ainsi, les terres émergées de Caloosahatchee Regional Park et Hickey’s Creek Mitigation Area sont des sites protégés, de même que les voies d’eau à l’intérieur des terres, à Koreshan State Historic Site, Manatee Park, Lakes Regional Park et Rotary Park. L’écoulement d’eau sur une longueur de quelques 15 Km à Six Mile Cypress Slough Preserve et à Audubon Corkscrew Swamp Sanctuary, offre un système naturel de drainage très lent permettant de purifier les eaux avant qu’elles ne se jettent dans Estero Bay et le Golfe du Mexique.

Quant aux étendues situées sur les côtes, dont l’écosystème passe de l’eau douce à l’eau saumâtre, on les trouve à Matanzas Pass Park, Lovers Key State Park et à Four Mile Cove Ecological Preserve. En dehors des parcs régionaux, étatiques et nationaux, il existe des organismes de protection de la nature, des centres de soins pour animaux sauvages, ainsi que des parcs zoologiques où les animaux sont en captivité. Ce sont les: Calusa Nature Center and Planetarium, CROW (Clinic for the Rehabilitation of Wildlife), Everglades Wonder Gardens et The Shell Factory and Nature Park. La plupart des accès aux parcs gérés par l’Etat sont soit gratuits, soit très peu chers (généralement moins de 5 $ par véhicule); le parking est en principe gratuit, mais certains ont des parcmètres à moins de 3 $ par jour, sauf à Sanibel (2 $ par heure). Des passerelles en bois et des circuits en bateau facilitent l’accès des personnes à mobilité réduite.

Circuits accompagnés

Si c’est votre première visite dans la région de Fort Myers, Sanibel et son Archipel au sud-ouest de la Floride, nous vous conseillons de vous joindre à un circuit accompagné. La plupart des parcs en proposent et les guides accompagnateurs sont de fins experts dans leur domaine respectif. On peut également découvrir la nature à son rythme, en autoguide et en se procurant une brochure à l’entrée du parc. Il faut se rappeler qu’il faut s’armer de beaucoup de patience pour surprendre les animaux dans leurs activités routinières. À propos de routine, soyez attentifs aux mouvements du soleil, de la mer, de la lune et des étoiles, car ils ont une influence directe sur les animaux. Et n’oubliez pas d’éteindre votre ‘I-pod’: à défaut de voir les animaux vous pourrez entendre les bruits provoqués par les jeunes qui s’ébattent dans l’estuaire tels poissons et crabes.

Vous pourrez toucher les animaux dans les aquariums de Bailey-Matthews Shell Museum, Tarpon Bay Explorers, Sanibel-Captiva Conservation Foundation (SCCF), Ostego Bay Marine Science Center - pour ne citer que quelques-uns - et observer de près (les enfants adoreront) toutes ces créatures vivantes.

L’observation des oiseaux

La découverte de la faune du sud-ouest de la Floride serait incomplète si on n’abordait pas le thème de l’observation des oiseaux; en effet, elle attire des milliers d’amateurs d’ici et d’ailleurs. Les oiseaux siffleurs, les échassiers vivant sur le bord de la mer ou dans les marécages, les oiseaux de proie, ceux qui ne font que passer l’hiver ou ceux qui ont élu domicile ici; ils sont innombrables à peupler notre région.

Février, mars et avril sont les mois les plus propices, mais on peut les observer toute l’année. Plus de 300 espèces font étape au Lee County ou font leurs nids ici. Pour les espèces vivant au bord la mer, on peut les observer à marée basse, de préférence le matin, d’octobre à la mi-mars et la nuit pendant l’été; les oiseaux préférant l’eau douce peuvent être observés à la fin du printemps, avant le début de la saison des pluies, lorsque les cours d’eau sont en crue. Mais on peut voir des espèces rares toute l’année si on a la patience de regarder et d’écouter cette multitude de volatiles, qui peuplent les estuaires, le ciel, les îles et la mangrove.

Si vous y allez...

Audubon Corkscrew Swamp Sanctuary, 239-348-9151, www.corkscrew.audubon.org
Bailey-Matthews Shell Museum, 239-395-2233, 888-679-6450, www.shellmuseum.org
Caloosahatchee Regional Park, 239-693-2690, www.leeparks.org
Calusa Nature Center & Planetarium, 239-275-3435, www.calusanature.com
Clinic for the Rehabilitation of Wildlife (C.R.O.W.) , 239-472-3644, www.crowclinic.org
Everglades Wonder Gardens, 239-992-2591
Four Mile Cove Ecological Preserve, 239-574-7395, www.capecoral.net
Hickey’s Creek Mitigation Area, 239-728-6240, www.leeparks.org
J.N.“Ding”Darling National Wildlife Refuge, 239-472-1100, www.fws.gov/dingdarling
Koreshan State Historic Site, 239-992-0311, floridastateparks.org
Lakes Regional Park, 239-432-2006, www.leeparks.org
Lovers Key State Park, 239-463-4588, floridastateparks.org
Manatee Park, 239-694-3537, www.leeparks.org
Matanzas Pass Park, 239-765-4222, fmbeach.org/parks/matanzas_pass.htm
Ostego Bay Marine Science Center, 239-765-8101, www.ostegobay.org
Rotary Park, 239-549-4606, www.capecoral.net
Sanibel-Captiva Conservation Foundation (SCCF), 239-472-2329, www.sccf.org
The Shell Factory & Nature Park, 239-995-2141, 800-282-5805, www.shellfactory.com
Six Mile Cypress Slough Preserve, 239-432-2004, www.leeparks.org/sixmile
Tarpon Bay Explorers, 239-472-8900, www.tarponbayexplorers.com