Father and Son canoeing

La chasse aux trésors naturels

Quand il s’agit de la nature, la région de Fort Myers, Sanibel et son Archipel recèle d’innombrables richesses, qu’elles soient étranges, abondantes ou très anciennes.

Quand il s’agit de la nature, la région de Fort Myers, Sanibel et son Archipel recèle d’innombrables richesses, qu’elles soient étranges, abondantes ou très anciennes.

Coquillages gauchers, poissons dotés de nageoires, de pattes et d’ailes, crabes se déplaçant lentement, ossements de monstres préhistoriques, des spatules roses - mais où sommes-nous donc?

Non, vous n’êtes pas dans un monde imaginaire, mais à Fort Myers, Sanibel et son Archipel, où la chasse aux trésors est bien une réalité.

A la recherche de fossiles

Mark et Marisa Rentz, un écrivain-paléontologue et sa femme, une artiste connue, organisent des expéditions fossiles, à Lehigh Acres ou encore à bord de canoës sur la Rivière Caloosahatchee et d’autres cours d’eau, à la recherche de dents de requins fossilisées, d’ossements préhistoriques provenant de mammouths, mastodontes, paresseux géants, rhinocéros ou autres tigres antédiluviens. Ne craignez pas de vous mouiller pendant que vous cherchez ces trésors avec une épuisette et un masque. Les découvertes historiques et scientifiques sont la propriété de l’État, le reste vous appartient.

Les coquillages

Si par hasard vous n’étiez pas encore au courant, les plages de Sanibel sont le nec plus ultra en matière de ramassage de coquillages. Vous ne pouvez pas faire un pas sans en trouver des dizaines sous vos pieds. Munissez-vous d’un sac et baissez-vous dans la position du ‘Sanibel Stoop’ (c’est ainsi que les habitants qualifient cette position si typique). Des fiches illustrées vous aideront à identifier vos trouvailles, mais vous pouvez aussi les comparer à ceux du Bailey-Matthews Shell Museum, superbe musée de coquillages sur l’île de Sanibel et là, vous apprendrez entre autres pourquoi le ‘lightning whelk’ (buccin) est un coquillage gaucher. Les îles qui sont au large de Sanibel détiennent également des trésors et du fait qu’elles ne sont pas reliées à la terre ferme elles sont moins pillées.

Adventures in Paradise. A l’est du pont de Sanibel, offrez-vous une croisière qui vous emmènera dans la Mecque des coquillages, vers les îles de Cayo Costa et de North Captiva, où vous pourrez aussi faire une étape pour déjeuner.

La faune sauvage

Il existe une incroyable variété de créatures à découvrir dans la mer, les airs ou sur terre dans les nombreuses réserves naturelles du comté de Lee. En outre, c’est une étape importante pour les oiseaux migrateurs et on en dénombre plus de 300 espèces, dont le grand héron bleu, l’orfraie, le faucon aux ailes rouges, la grande aigrette blanche, ou la spatule rose. Pour les voir dans leur habitat naturel, promenez-vous à Six Mile Cypress Slough Preserve, une réserve naturelle où vous verrez également des alligators, loutres et écureuils. Visites guidées bi-quotidiennes de janvier à mars, quotidiennes en avril, novembre et décembre et hebdomadaires le mercredi de mai à octobre.

Les plus impatients devraient opter pour le Calusa Nature Center & Planetarium, où ils pourront observer des papillons, un lynx d’Amérique, des alligators, des tarentules, des serpents, mais aussi un centre de soins pour les oiseaux blessés. Renseignez-vous sur les animations avec des animaux vivants.

Vous pourrez rapporter chez vous en souvenir un coquillage vide, une plume d’oiseau (sauf pour les espèces protégées, ce qui est illégal), une dent de requin, une photo de pélican et toute une nouvelle science sur la vie sub-tropicale. La chasse aux trésors naturels sera mémorable mais le plus grand trésor, vous en conviendrez, sera les moments merveilleux passés en famille et ce seront des souvenirs qui n’appartiennent qu’à vous.

Si vous y allez...

Adventures in Paradise, 239-472-8443, www.adventureinparadiseinc.com
Bailey-Matthews Shell Museum, 239-395-2233, www.shellmuseum.org
Calusa Nature Center & Planetarium, 239-275-3435, www.calusanature.com
Fossil Expeditions, 239-368-3252, www.fossilexpeditions.com
Planet Ocean, 239-765-1040, 239-765-5999, www.loverskeybeach.com/articles/Planet_ocean.cfm
Six Mile Cypress Slough Preserve, 239-432-2004, www.leeparks.org/sixmile