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Histoire et sites des Indiens Calusa

Sanibel et son Archipel forme un ensemble historique et mystique dont l’histoire a commencé il y a 12 000 ans.

La région de Fort Myers est émaillée de moments clés, notamment l’arrivée des Européens, l’expansion américaine et les prodiges du 21ème  siècle. Mais quelle que soit l’évolution de ses résidents, elle est étroitement liée à ses premiers habitants : les Indiens Calusa.

Les Calusa dans les temps anciens

Il y a environ 4 000 ou 5 000 ans, les rivières impétueuses déposèrent une énorme quantité de limon dans le Golfe du Mexique, formant une barrière composée d’îles tropicales le long de la côte sud-ouest de la Floride. Les eaux entourant ces îles et ces baies de formation récente regorgeaient de poissons et de crustacés qui attirèrent les peuples primitifs, en provenance de toute la Floride du sud. Ils furent les premiers ancêtres des Indiens Calusa.

Les Calusa installèrent leurs villages près de cette source de vie que représente l’eau. Les terres ne suffisant pas à nourrir tous les membres de la tribu, les Calusa occupèrent les baies, les ruisseaux, les rivières et le Golfe qui leur offrait une alimentation variée de crevettes, crabes, truites, brochets et autres produits délectables.

Libérés du souci de leurs prochains repas, les Calusa purent développer une société complexe, ce qu’ils firent à un rythme étonnamment rapide. Ils avaient un système de castes à deux niveaux, une armée très structurée et bien équipée et une famille noble étendue. Les gens du peuple fournissaient la nourriture, creusaient des canaux et travaillaient à la construction d’immenses ouvrages complexes faits de coquillages et à l’entretien d’un réseau hydraulique.

Mound Key

On peut observer un exemple typique des réalisations des Calusa au Mound Key State Archaeological Site, île sub-tropicale de 50 hectares au centre d’Estero Bay. La totalité de l’île est faite de coquillages déchargés par les Calusa. Entourées de crêtes spectaculaires, on trouve des plans d’eau intérieurs, des canaux et des monticules de coquillages, faisant la preuve que Mound Key a été habitée pendant près de 2 000 ans.

De nombreux scientifiques et chercheurs pensent que Mound Key était « Calos », la capitale des Indiens Calusa. L’emplacement des monticules et la disposition du système de canaux servent de base à cette théorie. Les maisons étaient construites sur les crêtes et les sommets, d’abord celles des Indiens, des pêcheurs espagnols, puis celles des Européens au 20ème siècle, chaque groupe ayant modifié à sa façon le paysage.

Une simple poignée de sable peut révéler des morceaux de poterie ou de coquillages qui aident les archéologues à résoudre le gigantesque puzzle du passé.

Pineland: une clé du passé

Pineland est un autre site archéologique que les Calusa ont occupé pendant plus de 1 500 ans. Aujourd’hui, le Randell Research Center à Pineland englobe 97 hectares du village original. Les scientifiques du monde entier viennent ici étudier les énormes monticules de coquillage qui surplombent les eaux de Pine Island Sound et les vestiges de centaines d’années de la vie d’un village indien qui jonchant les pâturages et les vergers d’agrumes. Les vestiges d’un ancien canal qui traversait Pine Island subsistent sur tout le site et des monticules funéraires de sable sont mystérieusement cachés dans les bois. Le Randell Research Center propose des excursions à pied, individuelles ou conduites par des scientifiques, sur un circuit dénommé : Calusa Heritage Trail, ainsi que des excursions en kayak aux alentours. Les connaissances des visiteurs sur la vie et la culture des Calusa seront ainsi étayées par des preuves scientifiques.

Au cours de votre visite de Pineland, vous pourrez apercevoir les tortues de Gopher et les aigles chauves, ou encore les loutres et les alligators, tout comme il y a 2 000 ans. Ce qui rend ce site si intéressant, c’est que ses dépôts submergés conservent mieux les objets de fouille que ne le font les sites archéologiques à l’air libre. Les vestiges de la vie quotidienne des Calusa au cours des siècles révèlent le monde fascinant et complexe qui existait avant l’arrivée des Européens.

Si vous y allez...

Mound Key State Archaeological State Park, 239-992-0311, www.floridastateparks.org
Randell Research Center, 239-283-2062, www.flmnh.ufl.edu/rrc