Canoers canoeing

Découvrez les plages et les voies navigables

Il existe peu de destinations de par le monde qui peuvent se vanter d’avoir une côte ininterrompue de plages de sable fin dont beaucoup n’ont pas souffert de l’intrusion massive des touristes.

Ajoutez à ce tableau idyllique, un climat subtropical, les ceaux tièdes du Golfe du Mexique et vous aurez un avant-goût du paradis. Pourtant, direz-vous, le sable, ce n’est que du sable? En visitant notre région, vous serez vite convaincu du contraire.

Aucune plage n’est semblable, selon sa situation géographique et la qualité de son sable.

Les familles apprécieront les plages de sable fin et doux, dont certaines disposent d’un terrain de jeux, tandis que les amoureux se trouveront un coin tranquille d’où ils pourront admirer de splendides couchers de soleil. Les plus actifs pourront s’adonner au volley-ball, organiser des pique-niques, ramasser des coquillages, faire de la bicyclette ou du skimboard.

L’influence du Golfe du Mexique est omniprésente dans toute la région: ses eaux salines, la chaleur du Gulf Stream, les milliards de coquillages venant s’échouer sur ses rivages, sans oublier ses eaux poissonneuses peuplées de dizaines d’espèces différentes. Trois rivières sont navigables: elles ont pour noms: Caloosahatchee, Estero et Imperial et leurs eaux s’écoulent vers un port, un détroit ou une baie. La voile se pratique dans le Golfe et le windsurf le long des ponts et chaussées. Vous trouverez un certain nombre de ports de plaisance offrant toutes sortes de service aux navigateurs: boutiques de vêtements et fournitures marines, mais aussi des guides pour vous renseigner sur le mouvement des sables et des marées.

Exploration des Ceaux

Pour aller à la découverte des vastes étendues d’eau du Comté, nous vous conseillons de faire une croisière en louant un bateau avec son capitaine, de prendre une navette, d’affréter un bateau ou encore d’emprunter les services réguliers, la solution la moins chère, pour gagner les îles au large des côtes où la nature est restée intacte, avec des possibilités d’hébergement à tous les prix, du camping au quatre étoiles.

ceux qui se proposent d’y passer la journée, ils auront de quoi s’occuper en collectant des coquillages, en visitant un musée ou un site historique ou en se régalant d’un ‘Cheeseburger in Paradise’ ou d’un « grouper sandwich »-sandwich au mérou à Cabbage Key Inn, sur l’île éponyme; afin d’éviter la cohue, arriver plus tôt ou plus tard que les grands bateaux d’excursions. Des bateaux de location, certain de quatre à six passagers et même jusqu’à 30 passagers, offrant des excursions spécialisées pour le ramassage des coquillages vous emmèneront jusqu’aux îles de North Captiva et de Cayo Costa; ces îles étant peu fréquentées, la moisson de coquillages est très abondante. Pendant la traversée, n’hésitez pas à engager la conversation avec les guides qui sont une mine d’informations sur l’histoire naturelle et la culture de la région.

Il existe de nombreux débarcadères dans la région de Fort Myers, Sanibel et son archipel, ainsi que des marinas où l’on pourra s’amarrer pour la nuit, faire le plein de carburant ou se procurer des appâts. Les plus jeunes et ceux qui le sont restés pourront faire des sorties à bord de leur bateau en affrétant un auprès des loueurs de Fort Myers Beach.

Des croisières à thème en compagnie d’un naturaliste ou d’un capitaine expérimenté vous instruiront sur la faune et la flore. Conseillé aux seniors et aux familles avec jeunes enfants.

Prenez le Large

Aimez-vous le son du vent dans les voiles? Les marins sont assurés d’un accueil chaleureux dans les ports du Comté de Lee. La navigation y est excellente, mais tout particulièrement l’extrémité nord de l’île de Captiva et sur la côte longeant Fort Myers Beach. La célèbre Offshore Sailing School, une école de voile, dirigée par Steve et Doris Colgate, basée à South Seas Island Resort, s’adresse aux marins expérimentés tout comme les débutants. Les amateurs de windsurf et de «kiteboard» trouveront des conditions idéales de vagues, de vent et d’eau peu profonde sur les plages près du pont de Sanibel.

Le Ramassage des Coquillages

Une des activités les plus populaires dans la région de Fort Myers, Sanibel et son archipel consiste dans le ramassage des coquillages. Les aficionados du monde entier se donnent rendez-vous ici pour s’adonner à leur passion quasi obsessionnelle. Les coquillages abondent sur toutes les plages, mais c’est à Sanibel et à Captiva qu’on en trouve le plus grand nombre. Prenez le pont de Sanibel (6$) pour vous y rendre. Cette concentration s’explique par le fait que ces mollusques, en provenance des Caraïbes remontent lentement sur les pentes douces et sablonneuses au fond de l’eau; ils sont poussés par le mouvement doux des vagues et viennent s’échouer intacts sur nos rives. Vous trouverez les meilleurs spécimens tôt le matin avant la grande ruée des amateurs. Les plages sur ces îles sont tout à fait naturelles et sauvages et le sable est composé de milliards de coquillages broyés, crissant sous les pieds.

Les Plages de l’île d’Estero

Les plages de l’île d’Estero sont très contrastées: de large étendues de sable fin immaculé, à la déclivité douce côtoient une ville balnéaire moderne, inspirée des années 40. Des parasols de toutes les couleurs abritent les parents, tandis que leurs enfants jouent alentour. Le soir tombé, tout s’anime. Dans la zone pédestre de Times Square, on trouve de nombreuses boutiques et restaurants en plein air. On peut se procurer tout le matériel pour les sports nautiques et pour la plage.

De nombreux festivals se déroulent ici. Trois d’entre eux sont à retenir: le Festival du Film de Fort Myers Beach, au Beach Theater et en nocturne sur la plage, le Festival de la Crevette de Fort Myers Beach au Lynn Hall Memorial Park, ainsi que le Championnat Américain de Sculptures sur Sable, ce dernier attirant des concurrents du monde entier. On entend de la musique pop émanant des bars, restaurants et boutiques autour de Fort Myers Beach, tandis que les plages publiques sur Estero Boulevard dont les accès sont repérables grâce à des bannières colorées, sont plus calmes. Le sable est généralement d’un blanc étincelant et fin comme de la poudre.

Coins isolés

Pour vivre à l’écart des foules, Lovers Key State Park est un repaire idéal pour les couples et les familles. Un trolley dessert les plages, mais on peut aussi emprunter les passerelles en bois qui s’élancent au-dessus de l’eau pour accéder aux plages récemment remises en état. Le sable fin et blanc est parsemé d’herbes folles.

Au sud de Bonita Beach, vous trouverez la seule plage du Comté réservée aux chiens. C’est également un bon coin pour les coquillages.

Les plages de North Captiva et de Cayo Costa, deux îles qui ne sont pas reliées par des ponts, sont relativement peu fréquentées. Elles offrent beaucoup d’espace pour s’adonner au ramassage des coquillages, la natation, la pêche, les ballades ou tout simplement la détente. Le sable est blanc, doux et crisse sous les pieds.

On peut rallier Boca Grande en voiture (péage de 4 $), mais on peut aussi s’y rendre en bateau, par exemple au départ de Pine Island. On dénombre cinq plages donnant sur le Golfe du Mexique à Gasparilla Island State Park. La qualité du sable est variable, mais généralement douce, blanche et mélangée de coquillages écrasés. On pourra faire de belles trouvailles en matière de coquillages sur les plages les plus méridionales.

Si vous y allez..

Cabbage Key Inn, 239-283-2278, www.cabbagekey.com
Gasparilla Island State Park, 941-964-0375, floridastateparks.org
Lynn Hall Memorial Park, 239-765-6794, www.leeparks.org/facility_info.cfm?Project_Num=0104
Lovers Key State Park, 239-463-4588, floridastateparks.org
South Seas Island Resort, 239-472-5111, 800-522-5552, www.southseas.com
Steve and Doris Colgate’s Offshore Sailing School, 239-454-1700, 800-221-4326, www.colgateschools.com